Éternelle licorne

Livre des Merveilles
Maître de la Mazarine, enlumineur , 1400-1475
BnF, département des Manuscrits, Français 24383, fol. 19
Photo © Bibliothèque nationale de France
Cette enluminure d’un manuscrit du Devisement du monde ( ou Livre des Merveilles ), nous donne à voir une belle licorne blanche évoluant gracieusement au milieu d’animaux exotiques réels, elle est conforme aux représentations médiévales, mais pas à la description qu’en fait Marco Polo – celle d’un rhinocéros !
L’image de la licorne, fougueux cheval à corne spiralée que l’odeur d’une vierge permet de capturer, traverse en effet les siècles avec une remarquable stabilité, des tapisseries renaissantes de la série La Dame à la licorne au film de fantasy Legend de Ridley Scott (1985). Elle est aujourd’hui omniprésente dans la culture populaire où elle résume un univers girly, magique et sucré, souvent parodique.