La licorne

Livre des simples de médecine
Copié sur un manuscrit aujourd'hui conservé à Leningrad, peint à la fin du XVe siècle par Robinet Testard , Ouest de la France, vers 1520-1530
BnF, département des Manuscrits, Français 12322, fol. 188
Photo © Bibliothèque nationale de France
L’iconographie médiévale, ici dans un livre de simples, représente volontiers la licorne en compagnie d’une dame dont elle partage la pureté.
La licorne est un motif antique mineur, qui se développe pleinement au Moyen Âge. Cela est vrai de presque tous les êtres de la mythologie : n’oublions pas que la représentation que nous en avons est le fruit d’une transmission longue, d’innombrables réappropriations, variantes, évolutions. La fantasy que nous lisons n’est qu’une étape de plus dans la constitution de ce grand bestiaire imaginaire.